Asylum Work Card
Friday May 27, 2022

Current Rules on Work Permits for Asylum Seekers: Advice from an Immigration Attorney (también en español)

by Scott Girard

Over the last 2-3 years, the rules surrounding work permit eligibility for asylum seekers have seemingly changed every month. Under former President Trump’s administration, the Department of Homeland Security enacted strict eligibility rules on asylum seekers’ ability to get work authorization. These rules extended the amount of time asylum seekers needed to wait to file for a work permit and also reduced the number of individuals eligible for work permits. In February, a U.S. district court tossed out these rules, and the Department of Homeland Security stopped applying them. Since then, the work permit process has mostly returned to the way it was before the strict rule changes.

Here are the most important changes:

  1. You can file for a work permit 150 days after you file the asylum application. Under the strict rules, you had to wait 365 days.
  2. You do not need to pay the $85 biometric fee for your work permit applications (applies to initial and renewal applications). Please note that renewals of work permits for asylum seekers are charged the regular fee of $410.
  3. You do not have to prove you entered legally or turned yourself into a border/immigration officer. There are questions on the work permit application, called an I-765, asking about how you entered the U.S. You do not need to answer these questions.
  4. If you have any criminal history, you are eligible for a work permit unless you have been convicted of an aggravated felony. Under the strict rules, several other crimes could have made you ineligible.
  5. You can file for a work permit even if you filed your asylum application after one year of entering the U.S.
  6. You do not need to show an economic need to get a work permit as an asylum seeker. You are entitled to a work permit as an asylum seeker if otherwise eligible.
  7. MOST IMPORTANTLY, USCIS should process work permit applications from asylum seekers within 30 days, as the immigration laws require.

On this last point, USCIS reached a settlement with two advocacy organizations, CASA de Maryland and the Asylum Seeker Advocacy Project (ASAP), which sued the Department of Homeland Security for taking too long to decide work permits. The government agreed that it would decide work permit applications within 30 days for any asylum seeker who signed up as a member of either CASA and ASAP. Theoretically, now that the strict rules have been taken away, the settlement should not be necessary. Under current rules, the Department of Homeland Security should decide every work permit application from an asylum seeker in 30 days. Practically, though, the settlement is still very important. Before the strict rule changes, the Department of Homeland Security mostly ignored the 30-day rule, instead taking months to decide a work permit application. It would not be surprising to see the same thing happen to work permit applications from non-settlement asylum seekers.

For this reason, our office encourages every asylum seeker applying for a work permit to join either CASA or ASAP as a member. With the membership you are much more likely to get a decision within 30 days. Additional information on how to join CASA and ASAP can be found here: https://wearecasa.org/national-membership/ and here: https://www.asylumadvocacy.org/members/.

Reglas actuales sobre permisos de trabajo para solicitantes de asilo: consejo de un abogado de inmigración

En los últimos 2-3 años, las reglas que rodean la elegibilidad del permiso de trabajo para los solicitantes de asilo por lo visto han cambiado cada mes. Bajo la administración del ex presidente Trump, el Departamento de Seguridad Nacional promulgó estrictas reglas  de elegibilidad a los solicitantes de asilo para obtener autorización de trabajo. Estas reglas extendieron la cantidad de tiempo que los solicitantes de asilo necesitaban esperar para solicitar un permiso de trabajo y también redujeron el número de personas elegibles para permisos de trabajo. En febrero, un tribunal de distrito de los Estados Unidos desechó estas reglas, y el Departamento de Seguridad Nacional dejó de aplicarlas.  Desde entonces, el proceso del permiso de trabajo en su mayoría se ha vuelto a la forma en que era antes de las estrictas cambios de reglas.

Estos son los cambios más importantes:

  1. Se puede solicitar un permiso de trabajo 150 días después de presentar la solicitud de asilo. Bajo las estrictas reglas anteriores, se  tenía que esperar 365 días.
  2. No necesita pagar la tarifa biométrica de $ 85 por sus solicitudes de permiso de trabajo (se aplica a las solicitudes iniciales y de renovación). Tenga en cuenta que las renovaciones de permisos de trabajo para solicitantes de asilo se cobran la tarifa regular de $ 410.
  3. No tiene que probar que ingresó legalmente o se entregó a un oficial de fronteras / inmigración. Hay preguntas en la solicitud de permiso de trabajo, llamada I-765, que preguntan sobre cómo ingresó a los Estados Unidos. No es necesario que responda a estas preguntas.
  4. Si tiene antecedentes penales, es elegible para un permiso de trabajo a menos que haya sido condenado por un delito agravado. Bajo las estrictas reglas, varios otros delitos podrían haberlo hecho inelegible.
  5. Puede solicitar un permiso de trabajo incluso si presentó su solicitud de asilo después de un año de ingresar a los Estados Unidos.
  6. Por ser solicitante de asilo no es necesario que demuestre una necesidad económica para obtener un permiso de trabajo. Usted tiene derecho a un permiso de trabajo como solicitante de asilo si es elegible.
  7. LO MÁS IMPORTANTE ES QUE USCIS debe procesar las solicitudes de permiso de trabajo de los solicitantes de asilo dentro de los 30 días, como lo requieren las leyes de inmigración.

Sobre este último punto, USCIS llegó a un acuerdo con dos organizaciones de defensa, CASA de Maryland y el Asylum Seeker Advocacy Project (ASAP), que demandaron al Departamento de Seguridad Nacional por tomar demasiado tiempo para decidir los permisos de trabajo. El gobierno acordó que decidiría las solicitudes de permiso de trabajo dentro de los 30 días para cualquier solicitante de asilo que se inscribiera como miembro de CASA y ASAP. Teóricamente, ahora que se han eliminado las reglas estrictas, el acuerdo no debería ser necesario. Bajo las reglas actuales, el Departamento de Seguridad Nacional debe decidir cada solicitud de permiso de trabajo de un solicitante de asilo en 30 días. Sin embargo, el acuerdo sigue siendo muy importante. Antes de los estrictos cambios en las reglas, el Departamento de Seguridad Nacional ignoró en su mayoría la regla de los 30 días, y en su lugar tardó meses en decidir una solicitud de permiso de trabajo. No sería sorprendente ver que lo mismo suceda con las solicitudes de permiso de trabajo de solicitantes de asilo que no son miembros de las organizaciones.

Por esta razón, nuestra oficina alienta a cada solicitante de asilo que esta por solicitar un permiso de trabajo a unirse a CASA o ASAP como miembro. Con la membresía, es mucho más probable que obtenga una decisión dentro de los 30 días. Puede encontrar información adicional sobre cómo unirse a CASA y ASAP aquí: https://wearecasa.org/national-membership/ y aquí: https://www.asylumadvocacy.org/members/.

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