Thursday April 29, 2021

Supreme Court decision opens doors for immigrants to possibly cancel their deportation

by Scott Girard

Today, the Supreme Court issued a decision, Niz-Chavez v. Garland, that will allow many individuals in immigration court to apply to cancel their deportation. The case was about a form of relief called Cancellation of Removal, which allows individuals in immigration court an opportunity to cancel their deportation and get a green card if they meet certain requirements. These include having 10 years in the U.S., having qualifying citizen or permanent family members, and having a relatively clean criminal record, among other requirements.

The main question here was how the 10 years in the U.S. should be counted. Under immigration law, the 10 years cuts off when the Department of Homeland Security (DHS) files the charging document (known as a Notice to Appear) with the immigration court. This is called the “stop-time rule.” The Notice to Appear must include important information about the immigration court proceedings, including the date and time of the first hearing. The DHS ignored this requirement because it felt it was too difficult to check with the immigration courts and see when it could schedule the first hearing. Instead, the DHS just sent the hearing notice later, and claimed that was enough to cut off the 10 years of presence in the U.S. Essentially, it said the Notice to Appear was not a single document, and it had the right to inform individuals about their proceedings in separate documents.

The Supreme Court rejected the government’s approach today in a 6-3 decision. Writing for the majority, Justice Gorsuch used rather simple reasoning to make his decision. The immigration laws refer to “a” Notice to Appear, meaning that it is a singular document. It cannot be broken into multiple documents and still be called a Notice to Appear. Justice Gorsuch shot down the government argument that it would be too difficult for them to change their practices. He states that the government often forces individuals to fill out lengthy forms and denies them if even one answer is missing. But it does not hold itself to the same standard. He writes, “If men must turn square corners when they deal with the government, it cannot be too much to expect the government to turn square corners when it deals with them.”

This is a rather narrow holding in terms of immigration law, but it will affect hundreds or thousands of people in immigration court. For years, the government has issued Notices to Appear without a hearing date. That means anyone in immigration court who has been in the U.S. for 10 years and has a Notice to Appear without a date of their first hearing is eligible to file for cancellation of removal if they otherwise meet the requirements. If you or a loved one are in immigration proceedings and want to discuss how this case affects you, please contact our offices in Kansas City at 913-210-0939 or in Chicago at (312) 291-1234 or email us at info@hsdimmigration.com

LA DECISIÓN DEL TRIBUNAL SUPREMO ABRE PUERTAS PARA QUE INMIGRANTES PUEDAN CANCELAR SU

DEPORTACIÓN por Scott Girard

Hoy, la Corte Suprema emitió una decisión, Niz-Chavez vs. Garland, que permitirá a muchas personas en la corte de inmigración solicitar la cancelación de deportación. El caso se trata de una forma de alivio llamada Cancelación de deportación, que permite a las personas en la corte de inmigración la oportunidad de cancelar su deportación y obtener una residencia si cumplen con ciertos requisitos. Estos incluyen tener 10 años en los Estados Unidos, tener familiares ciudadanos que califiquen o familiares residentes permanentes y tener antecedentes penales relativamente limpios, entre otros requisitos.

La pregunta principal aquí era cómo deberían contarse los 10 años en los Estados Unidos según la ley de inmigración, los 10 años se interrumpen cuando el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) presenta el documento de acusación (conocido como notificación de comparecencia) ante la corte de inmigración. A esto se le llama la “regla de tiempo detenido”. La notificación de comparecencia debe incluir información importante sobre los procedimientos en la corte de inmigración, incluida la fecha y hora de la primera audiencia. El DHS ignoró este requisito porque consideró que era demasiado difícil consultar con los tribunales de inmigración y ver cuándo podía programar la primera audiencia. En cambio, el DHS simplemente envió la notificación de audiencia más tarde y afirmó que era suficiente para cortar los 10 años de presencia en los Estados Unidos esencialmente, dijo que la notificación de comparecencia no era un documento individual y que tenía derecho a informar a las personas sobre sus procedimientos en documentos separados.

La Corte Suprema rechazó hoy el enfoque del gobierno en una decisión de 6-3. Escribiendo para la mayoría, el juez Gorsuch utilizó un razonamiento bastante simple para tomar su decisión. Las leyes de inmigración se refieren a “una” notificación de comparecencia, lo que significa que es un documento singular. No se puede dividir en varios documentos y aun así recibir el nombre de notificación de comparecencia. El juez Gorsuch rechazó el argumento del gobierno de que sería demasiado difícil para ellos cambiar sus prácticas. Afirma que el gobierno a menudo obliga a las personas a completar formularios extensos y los niega si falta una sola respuesta. Pero no se mantiene al mismo nivel. Él escribe: “Si los hombres deben darle vuelta a las esquinas cuadradas cuando tratan con el gobierno, no puede ser demasiado esperar que el gobierno gire esquinas cuadradas cuando se trata con ellos”.

Esta es una posición bastante limitada en términos de la ley de inmigración, pero afectará a cientos o miles de personas en los tribunales de inmigración. Durante años, el gobierno ha emitido notificaciones de comparecencia sin una fecha de audiencia. Eso significa que cualquier persona en la corte de inmigración que haya estado en los Estados Unidos durante 10 años y tenga una notificación de comparecencia sin una fecha para su primera audiencia es elegible para solicitar la cancelación de deportación siempre y cuando se cumplan con los requisitos. Si usted o un ser querido está en un proceso de inmigración y desea discutir cómo le afecta este caso, comuníquese a nuestras oficinas en Kansas City al 913-210-0939 o en Chicago al (312) 291-1234 o envíenos un correo electrónico a info @ hsdimmigration .com

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