Thursday August 11, 2022

Work permits for asylum-applicants could be delayed months (también en español)

by Scott Girard

In May 2022, I wrote about changes to work permit applications for asylum seekers. The changes, implemented earlier this year, allowed more asylum seekers to apply for work permits while they awaited a decision on their application. While it was an important change, it has caused a shift in how long USCIS processed work permit applications.

In 2020, USCIS agreed to quickly process work permit applications for all members of CASA and ASAP, two organizations that sued the U.S. government for its unlawful restrictions on work permits for asylum seekers. Under law, they are required to process work permit applications for asylum seekers within 30 days. Until February 2022, USCIS largely processed these applications within 30 days.

However, since February 2022, USCIS has largely stopped processing work permit applications for asylum seekers in 30 days. The reason this happened is because USCIS began prioritizing work permit applications that were pending the longest. Essentially, before February 2022, USCIS prioritized processing ASAP and CASA membership cases, but it did not have enough resources to timely process work permit applications for asylum seekers who were not members of ASAP or CASA. Since February, those circumstances have flipped. Since USCIS is prioritizing delayed work permits, ASAP and CASA members are being processed longer than 30 days, and in some cases several months. According to data from USCIS, less than 5 percent of work permits for asylum seekers were processed within 30 days. Instead, most cases were taking more than 120 days to process.

According to CASA, USCIS indicated it has dedicated additional resources to timely process work permit applications for asylum seekers. It also indicated that by the end of September 2022, it hopes to be able to process all work permit applications for asylum seekers within 30 days. This appears to be an ambitious goal, but it is promising that USCIS has made this a priority. By the end of July USCIS data showed that fewer than 2,500 work permit applications for asylum seekers were pending more than 90 days. In other words, USCIS appears to be moving in the right direction.

In the meantime, work permits applications by all asylum seekers, including ASAP and CASA members, might be delayed for a few months. If you or someone you know has a question about an asylum case or eligibility for a work permit, please call or send a text message to our Lenexa, Kansas office at 913-210-0939.

Los permisos de trabajo para los solicitantes de asilo podrían retrasarse meses

En mayo del 2022, escribí sobre los cambios en las solicitudes de permiso de trabajo para solicitantes de asilo. Los cambios, implementados a principios de este año, permitieron que más solicitantes de asilo solicitaran permisos de trabajo mientras esperaban una decisión sobre su solicitud. Si bien fue un cambio importante, ha causado un cambio en el tiempo que USCIS procesó las solicitudes de permiso de trabajo.

En el 2020, USCIS acordó procesar rápidamente las solicitudes de permisos de trabajo para todos los miembros de CASA y ASAP, dos organizaciones que demandaron al gobierno de los Estados Unidos por sus restricciones ilegales sobre los permisos de trabajo para los solicitantes de asilo. Según la ley, están obligados a procesar las solicitudes de permiso de trabajo para los solicitantes de asilo dentro de los 30 días. Hasta febrero del 2022, USCIS procesó en gran medida estas solicitudes dentro de los 30 días.

Sin embargo, desde febrero del 2022, USCIS ha dejado de procesar en gran medida las solicitudes de permiso de trabajo para solicitantes de asilo en 30 días. La razón por la que esto sucedió es porque USCIS comenzó a priorizar las solicitudes de permisos de trabajo que estaban pendientes por más tiempo. Esencialmente, antes de febrero del 2022, USCIS priorizó el procesamiento de los casos de membresía ASAP y CASA, pero no tenía suficientes recursos para procesar oportunamente las solicitudes de permisos de trabajo para los solicitantes de asilo que no eran miembros de ASAP o CASA. Desde febrero, esas circunstancias han cambiado. Dado que USCIS está priorizando los permisos de trabajo retrasados, los miembros de ASAP y CASA están siendo procesados por más de 30 días, y en algunos casos varios meses.  Según datos de USCIS, menos del 5% de los permisos de trabajo para solicitantes de asilo se procesaron dentro de los 30 días. En cambio, la mayoría de los casos tardaban más de 120 días en procesarse.

Según CASA, USCIS indicó que ha dedicado recursos adicionales para procesar oportunamente las solicitudes de permisos de trabajo para los solicitantes de asilo. También indicó que para fines de septiembre del 2022, espera poder procesar todas las solicitudes de permiso de trabajo para solicitantes de asilo en un plazo de 30 días.  Este parece ser un objetivo ambicioso, pero es prometedor que USCIS lo haya convertido en una prioridad.  A fines de julio, los datos de USCIS mostraron que menos de 2,500 solicitudes de permiso de trabajo para solicitantes de asilo estaban pendientes más de 90 días. En otras palabras, USCIS parece estar moviéndose en la dirección correcta. Mientras tanto, las solicitudes de permisos de trabajo por parte de todos los solicitantes de asilo, incluidos los miembros de ASAP y CASA, podrían retrasarse unos meses.  Si usted o alguien que conoce tiene una pregunta sobre un caso de asilo o elegibilidad para un permiso de trabajo, llame o envíe un mensaje de texto a nuestra oficina de Lenexa, Kansas al 913-210-0939.

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